Lahjoitettu 1996

Valle Rosenberg: Omakuva, 1908. Kansallisgalleria / Ateneumin taidemuseo, Ateneumin ystävien kokoelma. Kuva: Kansallisgalleria / Marko Mäkinen

Valle Rosenberg: Omakuva, 1908. Kansallisgalleria / Ateneumin taidemuseo, Ateneumin ystävien kokoelma. Kuva: Kansallisgalleria / Marko Mäkinen

1990-luvun alun laman aikaan moni ryhtyi hätäpäissään myymään taidekokoelmiaan. Niinpä eräässä Helsingin keskustan kellarissa sijaitsi jonkinlainen myyntivarasto. Sieltä, eräästä pahvilaatikosta löytyi Valle Rosenbergin Omakuva vuodelta 1908. Taiteilija on siinä 17-vuotias. Hän on rohkeasti ja voimakkaasti muotoillut kasvonsa valoa ja varjoa korostaen. Maalaus on myös hauska ajankuvana. – Alun perin porvoolainen Valle Rosenberg pääsi erään mesenaatin tukemana opiskelemaan Helsinkiin taideteollisuuskeskuskouluun ja siirtyi sieltä omin voimin Taideakatemian kouluun. Hänestä kehittyi lahjakas, varsin ekspressiivinen, harmahtavia sävyjä suosiva henkilö-, asetelma- ja maisemamaalari. Hän ei saanut kuitenkaan ymmärtämystä osakseen, sillä hän oli edellä aikaansa, edellä marraskuulaisia. Vuoden 1915 Septemin näyttelyn yhteydessä hänestä kirjoitettiin mm.: ”Rosenberg är alla perspektivers omstörtare och för att analysera hans konst behöfs det en specialist.” Rosenberg muutti Tukholmaan, sieltä edelleen ruotsalaisen taiteilijan Siri Derkertin kanssa Pariisiin ja lopulta Roomaan, missä hän aliravittuna ja heikkokuntoisena sai ensin malarian ja sitten matkalla takaisin kotimaahan lentävän keuhkotaudin. Hän kuoli Porvoossa vuonna 1919 vain 28-vuotiaana. – Ateneumiin ehdittiin kuitenkin hankkia muutama mielenkiintoinen Rosenbergin maalaus, jotka hyvin valaisevat hänen näkemystään. Tämän pienen Omakuvan vaiheista tiedetään vain, että taiteilija lahjoitti sen aikanaan langolleen, porvoolaiselle juustomestarille Walter Sobergerille. Ateneumin Ystävät luovutti teoksen museolle vuonna 1996.